Règle d'orthographe pour même et ses accords

« Connais-toi toi-même »

8 février 2018 - ,

Socrate est très malin !

Toi-même ? Connais-toi toi-même… Avec sa fameuse phrase, Socrate est très malin ! Non seulement elle est passée au travers des siècles, mais elle est aussi passée au travers des fautes d’orthographe !
Et ceci simplement parce qu’elle est mise au singulier… car, au pluriel, faudrait-il écrire « connaissons-nous nous-mêmes », ou « connaissons-nous nous-même » ? Ou encore, faudrait-il écrire « connaissez-vous vous-mêmes » ou bien « connaissez-vous vous-même ».
Ah ! Il n’avait pas pensé à cela, Socrate !
C’est clair, les règles d’orthographe n’étaient pas sa préoccupation première !

Simple…

À priori, c’est simple.
Quand le mot « même » se retrouve après un pronom (moi, toi, eux, elles…), c’est un adjectif, et il s’accorde tout à fait normalement : « eux-mêmes », « elle-même », « elles-mêmes ».
C’est simple !

Moins simple…

Oui, mais avec les pronoms « nous » et « vous », c’est moins simple !

Examinons d’abord le cas de « nous ».
Il peut parfaitement désigner plusieurs personnes : « Pierre, Paul, et moi, nous terminerons ce travail nous-mêmes ».
Mais il peut aussi désigner une seule personne. Un avocat peut dire, par exemple « nous démontrerons nous-même qu’il ne pouvait pas être là », et, dans ce cas, le « nous » signifie évidemment « je ». Il est également au singulier quand il s’agit de ce que l’on appelle un « nous de majesté ». Si le roi dit « nous le ferons nous-même si nous le jugeons utile », le « nous », c’est lui tout seul !

Et vous ? Il peut, lui aussi, être singulièrement poli, cette formule étant destinée à souligner que, quand il est poli, il est singulier ! « Cher monsieur, dites-le vous-même, puisque vous connaissez le sujet par cœur… »

Ceci, bien sûr, ne signifie pas qu’il est malpoli s’il représente plusieurs personnes, et qu’il est donc pluriel. « Avec ton frère et ta sœur, vous pouvez quand même mettre la table vous-mêmes, sans me demander de l’aide ! »

Une dernière « chinoiserie » pour finir ?

C’est bien connu, les règles d’orthographe fourmillent de « chinoiseries » plus ou moins sophistiquées ! En voici une…

Moi-même, vous-même, nous-mêmes, eux-mêmes, bref, toutes ces expressions dans lesquelles « même » se rapporte à un pronom comportent un trait d’union.
Bon. Mais… mais si « même » se rapporte à un nom, baguette magique, et « pouf », le trait d’union disparaît : « c’est ici même que j’ai débuté mon activité commerciale ».

Bon, tout va bien ? Vous allez pouvoir vous débrouiller vous-même (au singulier puisque je ne parle qu’à vous !). Oui, j’en suis sûr, vous allez pouvoir vous débrouiller vous-mêmes (au pluriel puisque je parle aux centaines, aux milliers, aux centaines de milliers de personnes qui liront ce petit article !)

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